Rodzaje złota

Złoto to metal szlachetny wykorzystywany od niepamiętnych czasów. Wybijano z niego monety, ozdabiano pałace i kościoły, stosowano w medycynie, ale najczęściej wykorzystywało się je w jubilerstwie.

W czystej postaci jest najbardziej kowalnym i dość miękkim metalem. Złoto wykorzystywane do tworzenia biżuterii to stopy z innymi metalami szlachetnymi, dzięki którym uzyskuje się większą twardość. Najczęstsze próby to 375 – 9 karatów (około 38% czystego złota), 585 – 14 karatów (około 59% czystego złota) oraz 750 – 18 karatów ( 75% czystego złota).

Żółte złoto kojarzono dawniej z bogiem słońca, przede wszystkim ze względu na jego trwałość. Złoto nie koroduje, nie pokrywa się nalotem, jest twardym i odpornym na uszkodzenie czy zarysowanie metalem. Nazywane jest „metalem królewskim” nie tylko ze względu na swoje właściwości fizyczne, ale przede wszystkim za walory estetyczne. Dawniej uważano nawet, że noszenie złota jest sposobem na przedłużenie ludzkiego życia. Często kojarzone jest z bogactwem i luksusem, ale złotą biżuterię można nosić nie tylko podczas wystawnego przyjęcia, ale także na co dzień.

Żółte złoto najlepiej prezentuje się na opalonej skórze. Komponuje się zarówno z ciepłymi jak i z zimnymi barwami. Przy doborze stroju najlepiej pasuje do czerni, pasteli i beżu.

Żółte złoto

W przeciwieństwie do pozostałych metali szlachetnych, naturalne złoto ma żółty kolor. Od zawsze było ono bardzo cennym surowcem, pożądanym i poszukiwanym na całym świecie, przez co nazywane jest metalem królewskim.

Żółte złoto jest symbolem władzy, siły i wielkości. Przede wszystkim wykorzystywane jest do wyrobu biżuterii. Dawniej, ze względu na barwę i piękny blask, z żółtego złota wyrabiano insygnia władzy królewskiej oraz przedmioty sakralne.

Żółte złoto noszone było przez najważniejszych i najbogatszych ludzi na świecie: królów, biskupów, ludzi stojących wysoko w hierarchii społecznej. Dziś jest bardziej powszechne i łatwiej dostępne, jednak nadal kojarzy się z luksusem, ekstrawagancją i bogactwem.

Ze względu na jego kowalność i giętkość, a jednocześnie twardość i wytrzymałość, z żółtego złota można wykonać praktycznie każdy element biżuterii. Najczęściej są to pierścionki, naszyjniki, wisiorki, kolczyki, brosze, spinki do mankietów, sygnety, bransolety i inne piękne przedmioty.

Żółte złoto wykorzystuje się także w wielu innych dziedzinach życia: medycynie, elektronice, rzemieślnictwie, gastronomii. Z uwagi na możliwość odbijania promieni elektromagnetycznych pokrywano nim kokpity satelitów oraz kombinezony kosmonautów.

Okna niektórych samolotów pokryte są cienką warstwą złota, co zapobiega oblodzeniu. Nawet w silnikach do samochodów używa się złota w celu rozproszenia ciepła. Co ciekawe, cieniutkie płatki złota służą jako wykwintny dodatek do jedzenia (napoje, słodycze, dania główne i inne), będący szczytem luksusu i blichtru.

Istnieje wiele legend i historii związanych z żółtym złotem. Jedna z nich dotyczy „kamienia filozoficznego”, który przekształcał wszystko czego dotknął w żółte złoto. W Starym Testamencie opisano historię Izraelitów, którzy oddali cześć figurce cielca, zbudowanej ze złota, za co ponieśli sromotną karę. Według kolejnej irlandzkiej legendy, na końcu tęczy można znaleźć garniec pełen złota, schowany tam przed ludźmi przez skrzata. Z kolei El Dorado to legendarne miasto zbudowane ze złota, ukryte i owiane tajemnicą. Wielu podróżników próbowało je odnaleźć w rejonie Ameryki Południowej, jak dotąd bezskutecznie. To tylko niektóre z przekazów o pokusie, potędze i sile jaką niesie żółte złoto.

Różowe złoto

Różowe złoto, zwane także czerwonym, swoją barwę zawdzięcza dodatkom srebra oraz miedzi. Intensywność oraz odcień kruszca zależy od proporcji metali w stopie.

Ta nietypowa barwa cieszy się dużym powodzeniem na rynku jubilerskim przede wszystkim ze względu na to, że doskonale komponuje się z innymi metalami, np. białym złotem, z kamieniami szlachetnymi, w tym diamentami oraz opalami. Wspaniale wygląda także w połączeniu z emalią.

Biżuteria wykonana w różowym złocie swoje lata świetności przeżywała w XIX wieku, kiedy to była typowo rosyjskim trendem. Jeszcze niedawno różowe złoto było niedoceniane, lecz dziś wielu ze sławnych światowych projektantów biżuterii wykorzystuje je w swoich kolekcjach.

Białe złoto

Białe złoto to stop żółtego złota z innymi metalami, które nadają mu specyficzną barwę oraz blask. Najczęściej dodawanymi metalami są nikiel, cynk, srebro i pallad. Białe złoto występuje w takich samych próbach jak żółte złoto (najczęstsze to 9k, 14k, 18k).

Białe złoto z dużą ilością niklu jest twarde i mocne, dlatego używa się go do wyrobu pierścionków i broszek. Stopy z palladem i innymi metalami są bardziej giętkie, dlatego tworzy się z nich np. bizy, w których osadza się kamienie szlachetne.

Termin „białe złoto” obejmuje szeroki wachlarz kolorów, od jasnożółtego aż do bladoróżowego. Kolory te często poprawia się poprzez pokrycie metalu rodem, który nadaje odpowiedni połysk.

Białe złoto cieszyło się największą popularnością w latach 20-tych XX wieku. Najpopularniejsze wyroby jubilerskie z białego złota to pierścionki, obrączki, naszyjniki z wisiorkami oraz kolczyki. Metal ten często wybierany jest jako biżuteria ślubna lub zaręczynowa.